#8 ¿Sabías que…

Los cartagineses practicaron el comercio silencioso, invisible, no presencial o mudo para
conseguir oro entre los siglos VI y V a.C.?

Partiendo de un interesantísimo artículo de Alfredo Mederos y Gabriel Escribano, Ana Margarita nos relata
cómo, según Herodoto (Hdt. IV 196, 1-3), cuando los cartagineses llegaban a cierto
paraje de Libia, más allá de las Columnas de Hércules, descargaban sus mercancías y las
alineaban a lo largo de la playa. Después volvían a sus naves y hacían señales de humo. Los
indígenas, entonces, acudían a la orilla y dejaban oro como pago de las mercancías y se alejaban,
sin tocarlas. Volvían de nuevo los cartagineses y examinaban el oro. Si les parecía justo, lo cogían
y se marchaban. En caso contrario, embarcaban de nuevo, permaneciendo a la espera. Los
nativos volvían, añadían más oro y la operación se repetía hasta que los cartagineses se
consideraban satisfechos.

Un comercio justo, ni los unos tocan las mercancías hasta que los mercaderes cogen el
oro pagado, ni los otros tocan el oro hasta que iguala el valor que ellos consideran que tienen
sus bienes. También se habla del comercio silencioso en la Ora Marítima de Avieno y en el
Pseudo Escílax (l12).

Para los antropólogos es una forma de intercambio ancestral documentada en
sociedades principalmente ágrafas. Para los economistas se trata de un sistema vinculado a
sistemas económicos poco desarrollados. Para los historiadores de la antigüedad es una más de
las formas que el pueblo cartaginés en concreto y, por extensión, el fenicio o el griego,
adoptaron con comunidades indígenas.

Autora: Ana Margarita Pérez-Cascallar, Universidad Autónoma de Madrid – Università degli Studi di Roma La
Sapienza.

Bibliografía

Mederos Martin, A., Escribano Cobo, G. (2015) “Comercio no presencial de oro y escalas en islas de fenicios y
cartagineses en la costa atlántica norteafricana”, Rivista di Studi Fenici, XLIII, pp. 103-144.

Ruiz-Gálvez Priego (2000). “La ‘precolonización’ revisada: de los modelos del S. XIX al concepto de ‘interacción’”, en
P. Fernández Uriel, F. López Pardo, C. G. Wagner (coords.), Intercambio y comercio preclásico en el Mediterráneo:
actas del I coloquio del CEFYP
, Madrid, 9-12 noviembre de 1998, pp. 9-26.