Leónidas (540-480 a. C)

“Rey de Esparta (488-480 a. C.), sucedió a su hermano Cleómenes I, con cuya hija Gorgo se casó. Cuando se produjo la invasión de Grecia por el rey persa Jerjes, la alianza de las ciudades griegas reunidas en Corinto decidió presentar una primera línea de resistencia en las Termópilas, que debía actuar de acuerdo con la flota fondeada junto al cabo Artemision al mando de Temístocles. Al frente de unos siete mil hombres, de los cuales cuatro mil pertenecían a la liga del Peloponeso y trescientos eran espartiatas, Leónidas fue el encargado de defender las Termópilas (480), y gracias a su mejor técnica militar y a las condiciones favorables del terreno, detuvo los ataques de los persas, hasta que estos últimos, informados por un pastor llamado Efialtes de la existencia de otro paso, atacaron a Leónidas por la retaguardia. Esta maniobra ya había sido prevista por los griegos, pero el contingente focidio encargado de guardar el paso no se mantuvo en su puesto. Tras ordenar retirarse a la mayor parte de sus fuerzas, Leónidas junto a los trescientos espartiatas y setecientos tebanos y tespios encontraron la muerte después de una encarnizada lucha. Jerjes ordenó decapitar y crucificar el cadáver de Leónidas, cuyos restos fueron trasladados cuarenta años más tarde a Esparta, recibiendo a continuación un culto heroico.”

“Diccionario de personajes históricos griegos y romanos”
J. Martínez-Pinna; S. Montero Herrero; J. Gómez Pantoja